“抠门”的大富豪 剪头发都要去更便宜的国家

  有关宜家的一切,还得先从英瓦尔坎普拉德说起。

  坎普拉德1926年出生于瑞典南部的埃姆瑞特,虽然他的父亲在这里经营着一家农场,但这儿并不是他们的老家,他的祖父母都是来自德国的移民。

  坎普拉德的祖父曾是贵族出身,来到瑞典后,因经不起长期贫困生活的打击,在绝望中饮弹自尽。他的父亲也没有太多商业头脑,农场经营得不尽如人意。

  而坎普拉德的祖母和母亲却很能干,两度令家族绝处逢生,摆脱了困境。坎普拉德的母亲出身商业之家,他的外祖父尼尔森曾是埃姆瑞特最大的商场和五金店老板。祖母和母亲脚踏实地、坚韧不拔与艰苦朴素的品质,以及她们与生俱来的商业和管理才能,深深地影响了坎普拉德。

  或许是从小耳濡目染,又或许是继承了一定的祖辈经商基因,坎普拉德年幼时就有了非常强烈的赚钱想法,更重要的是,他还有着超乎寻常的赚钱天赋。

  坎普拉德曾说,他从不认为赚钱是一件辛苦的事情,而且在他看来,赚钱还是一种“生活中的幸福”。

  坎普拉德最为人所称道的赚钱故事,并不是后来创办宜家,而是他5岁时一段卖火柴的经历。

  一次偶然,小坎普拉德听邻居小伙伴说,宁愿搭上自己的零用钱买贵一点的火柴,也不愿走远路去商店买。于是,他欣喜地用自己家剩余的火柴与小伙伴做了个交易。这是坎普拉德人生中的第一笔生意,顺利地赚到了一些零用钱让他非常快乐,也非常满足,从此,坎普拉德便迷上了“销售”这件事。

  为了挖掘“商机”,小小年纪的他,开始对周围的一切变得留心。在发现邻居们都对火柴有需求后,他拜托进城的大人们帮他“进货”,花了88克朗一次性买了100盒火柴向邻居们推销,不到一天就全卖完了,坎普拉德赚了足足100克朗,这让他非常兴奋,从此,他就成了“卖火柴的小男孩”。

  每当被问及长大后的理想,年幼的坎普拉德总会说,我想成为克鲁格——一位在当时被誉为瑞典“火柴大王”的传奇商业人物。

  那段时期,坎普拉德的祖母给了他很大的勇气和支持。每次小坎普拉德卖东西的时候,都会先找到祖母,祖母总会或多或少地买一些以示鼓励,这些从坎普拉德手中买下的小商品老太太并没有用,而是悄悄地收藏了起来。直到老人家去世,人们整理遗物时才发现,她收藏了整整一箱没有拆过包装的小商品。

  最初的时候,坎普拉德都是以抬高售价的方式赚取利润,不久后他发现,大量批发然后低价卖出的方式更能吸引顾客,于是转变了路线。由于售价低廉,邻居们都喜欢找他买火柴,一时间,“火柴”和坎普拉德成为了相互的标签。

  随着年龄的增长,坎普拉德更加懂得了“需求”的重要性,所以每次上门卖火柴的时候,他都会主动询问对方还有什么需要,然后记录下来,再根据这些需求进货,从圣诞装饰品、皮夹,到树种子、圆珠笔、铅笔……他的经营范围不断扩大。只要有需求有订单,他什么都卖,而且还风雨无阻地送货。

  一来二去,只有十来岁的坎普拉德成了当地有名的“生意人”,每天忙得不可开交,他的父亲都得来帮他记账。

  17岁,创办宜家

  一转眼的功夫,坎普拉德就长到了17岁。1943年,他考上了哥德堡商学院。由于不想因为学习放弃生意,所以进入商学院之前,坎普拉德想创办一家自己的公司,这个想法遭到了父亲的反对,却得到了叔叔的支持。

  拿着父亲奖励他学业的一小笔钱,在叔叔的帮助下,仍未成年的坎普拉德成功地注册了“IKEA”公司,也就是宜家。

  “IKEA”这四个字母并没有太多含义,它们分别取自坎普拉德的名字(Ingvar Kamprad)、他的出生地埃姆瑞特(Elmtaryd)和他叔叔居住的阿根纳瑞德(Agunnaryd)的首字母。

  公司成立不久,坎普拉德就进入了商学院读书,期间,通过专业学习,他的经商兴趣被进一步激发,而宜家公司就是他兴趣的实践地。

  坎普拉德上学期间,宜家的生意一直没有中断,主营业务依然是坎普拉德的“老本行”——卖钢笔、皮夹、画框、手表、珠宝等杂货。虽然整个公司只有坎普拉德一个人,但他每天都忙得不亦乐乎。

  那段时间,宜家在生意上颇有成就,曾拿到了英国和巴黎等多家钢笔、圆珠笔制造商的瑞典总代理,坎普拉德也在那时结识了很多生意伙伴,学会了砍价等做生意的技巧,经商知识和经验进一步丰富。

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