苹果入局智能音箱:是顺应市场还是下一盘大棋?

对于为什么新品没有触摸屏,目前苹果并未对此做出回应。但是,语音助手Siri将借助智能音箱,为苹果提供更大的价值。

 

 

苹果在发布这款新品时,有意强调其音乐属性,专注音质的提升。苹果为该设备设计七个高音喇叭,内置低音炮,并配置A8芯片使其可以完成声场设置、降噪等工作。苹果高层也表示,从设计之初,HomePod就与Apple Music深度结合,可以让用户通过音箱直接播放Apple Music曲库的音乐。

 

 

2016年的最后一个季度,来自iPhone营收占比达到了69%,是2010年以来最高水平。苹果正在试图缓解这一危机,公司CEO蒂姆·库克期望重塑苹果业务结构,注重服务业务的提升是最显著的表现。在刚刚过去的2017年第二财季,包含App、音乐等业务的苹果服务部门营收达72亿美元,同比增长18%。

但对苹果而言,推动HomePod销售当前有两大利好因素。其一,智能音箱市场还在迅速增长。BI intelligence报告显示,美国智能家居市场已经进入大众消费阶段,克服了此前的困境。尽管价格仍然过高,但需求仍然很大。Strategy Analytics预计,到2020年,这一类别产品全球销量将达到1500万台,而2016年年销量仅为180万台。市场将增长8倍。

责编  |  黄姝静  shujinghuang@caijing.com.cn

苹果只是顺应了这一市场的玩法。HomePod集成了语音智能助手Siri,实现语音控制、获取信息和智能家庭设备连接等功能。这些体验其主要竞争对手亚马逊和谷歌早已做到。亚马逊曾接受媒体采访时表示,智能音箱可以看作是以语音微交互界面的新型计算设备,适用于家庭使用场景。

 

 

苹果入局智能音箱:是顺应市场还是下一盘大棋?

云知声CEO黄伟告诉《财经》记者,苹果的产品基因强大,技术本身也不存在阻碍,但能不能令用户感到惊艳,找到与亚马逊和谷歌的差异仍须上市后检验。

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《财经》记者 梁辰/文 谢丽容/编辑

 

 

事实上,苹果也亟需降低依靠iPhone单品支撑业绩营收带来的巨大风险,能够占领家庭入口的智能音箱或成为下一个关键硬件产品。

苹果产品将在今年12月上市,其对市场格局是一个变量。这意味着,至少HomePod应出货72万台,才能与亚马逊和谷歌抗衡。从目前披露的价格来看苹果的售价偏高。苹果宣布,HomePod将以349美元在美国、英国和澳大利亚上市。这远高于180美元的亚马逊Echo和130美元的Google Home,更是价格仅为50美元Echo Dot的七倍。

 

令人意外的是,这款音箱并没有搭配触摸屏。苹果市场副总裁菲尔·席勒曾在一次与印度公司的访谈中提到智能音箱屏幕的价值,并认为在很多使用场景下需要屏幕支持,而这一度令外界猜测苹果将在WWDC上发布革新性的产品。

智能音箱与内容的结合,或将进一步提升服务部门的收入。蒂姆·库克表示,“就像便携式音乐一样,我们想要重塑家庭音乐”。

 

苹果入局智能音箱:是顺应市场还是下一盘大棋?

 

另一个则来自苹果粉丝。在任何技术竞赛中,都需要考虑的因素是苹果拥有非常忠实的粉丝群。这意味着,苹果完全可以在技术发展的晚期进场,通过更为精致的产品就足以击败竞争对手,迅速建立市场。

苹果入局智能音箱:是顺应市场还是下一盘大棋?

如果仅从Siri来看,苹果早在2011年就率先发布这一类型产品。Siri完成一些打电话、发短信或者询问天气的简单指令,支持更多的语言和通过机器学习完善人机对话。但是在这六年中,使用方式改变的并不多。用户仍需将iPhone从口袋中拿出,按下Home键才能与之对话,而亚马逊和谷歌的智能音箱产品则直接通过语音便可以唤醒。

目前,智能音箱是亚马逊的天下。以美国市场为例,第三方机构eMarketer数据显示,2017年亚马逊在这一市场的份额为70.6%,谷歌为23.8%,其他厂商则瓜分剩下的5.6%。另一项来自研究机构BI intelligence的统计则显示,亚马逊的出货量约为900万。

亚马逊2014年底就发布了智能音箱Echo,搭载语音助手Alexa。亚马逊将旗下多项服务整合,并向第三方开发者提供接口,扩展功能和使用场景。该产品大获成功后,谷歌在2016年发布了具有类似功能的Google Home,而微软在2017年大会上也发布了类似的产品。惠普、联想和三星亦陆续发布同类产品,智能音箱成为继智能手表后一个新风口。

 

苹果正在试图缓解过于依赖iPhone的现状,提升服务业务营收利润占比,HomePod或为重要一子。

与此同时,苹果一直不断优化Siri的使用体验。在WWDC上,苹果宣布将Siri增加实时翻译功能,支持英语、法语、德语等语言,使用机器学习提升Siri对用户的语义理解,并采用更加自然的电脑声音回应用户。搜狗公司CEO王小川告诉《财经》记者,与亚马逊和谷歌相比,Siri起跑更早,有更多场景和应用来优化技术和体验。

在Apple Watch中,Siri体验得到改善。举起手腕就可以通过语音唤醒,但是受限于设备体积,手表使用的处理器难以进行复杂的逻辑运算,用户还是倾向于打开手机。另一方面,苹果也将Siri引入电视端,但遥控器驱动仍是需要一个媒介传递。因此,智能音箱的发布,使苹果缩短用户唤醒Siri的使用过程。

 

北京时间6月6日凌晨,苹果公司(NASDAQ:AAPL)在全球开发者大会(以下简称“WWDC”)上公布了一系列软硬件升级方案,包括针对多个设备的iOS操作系统,以及平板电脑和PC设备。时隔3年,苹果发布了新的智能硬件设备产品,一款7英寸高、外形为圆柱体、名为“HomePod”的语音控制音箱。

 

 

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